调查发现全球仅有1/3较长河流还能自由流动

2019-05-10 14:53 您择网

  【您择网科技综合报道】据美国合众国际社5月8日报道,《自然》杂志上最新发表的一项新研究显示,地球上最长的246条河流中仅剩三分之一还能全程自由流动,其它大部分水库都被水坝和水库拦截。这也是科学家有史以来第一次对地球上河流自由流动的状况进行评估。

  据报道,这项调查由来自世界自然基金会等机构的34名研究人员组成的国际团队共同完成。研究人员最终发现,在全世界长度超过1000公里的91条入海河流中,只剩21条还保持着与海洋的连通。大部分尚能自由流动的河流位于北极、亚马逊和刚果盆地。

  研究人员说:“全球河流形成了一个复杂的网络,对土地、地下水和大气层都有重要的联系。自由流动的河流对于人类和环境来说都很重要,然而世界各地的经济发展正导致可自由流动的河流数量越来越少。利用卫星图像和其他数据,我们的研究比以往更加详细地测量了这些河流的流动状况。”

  该研究认为,水坝和水库是导致河流连通性丧失的主要原因。目前全世界有超过6万个水坝,另有3700个正在规划或建造。虽然水坝能提供控制洪水和产生电能的好处,但也引起了大量生态问题。有研究表明大型水利基础设施项目实际上会加剧由干旱引起的用水问题。建造水坝和水库会破坏下游栖息地和生态系统,会削弱湿地以及河口的生态效益。人们通常只在局部范围分析水坝和水库的成本和效益,常常忽略了它们会造成的间接影响。此外,径流污染和其他种类的污染以及气候变化、森林砍伐和各种人类活动也威胁着全球河流的健康。这一最新研究的作者建议决策人要密切注意水坝和水库对地球最重要的淡水资源的影响,即使对一些出于好的目的建造的项目也要注意。

  “河流是地球的命脉。”世界野生动物基金会的淡水首席科学家米歇尔•蒂米(Michele Thieme)表示,“它们提供了各种各样的益处,而这些益处却常常被忽略和低估。第一张关于地球剩下的自由流动河流的地图将帮助决策者优先考虑并保护河流给人类和自然带来的全部价值。”

  除了为几千种动植物提供栖息地之外,河流还能为生态系统下游输送沉积物。沿海三角洲因在数百英里之外沉淀的内陆沉积物得到填充,能帮助保护城市中心免受大风暴和灾难性洪水的破坏。

  “可再生能源就像一个配方——你必须找到配制材料的正确方式才能既拥有一个可持续的能源网又能有一个蓬勃发展的自然世界。”蒂米说道,“尽管水利发电在可再生能源格局方面能起到一定的作用,但考虑到河流及人类的可持续发展,规划良好的风能和太阳能可能是更好的选择。”(实习编译:邓怡婷 审稿:谭利娅)

责编:黎晓珊
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